• Столица: Коломбо
  • Язык: сингальский
  • Население: 104,2 тыс. чел
  • Площадь: 65 610 кв.км
  • Религия: буддизм, индуизм, христианство, ислам

Шри-Ланка – небольшой остров в тёплом Индийском океане, поблизости от южного побережья Индии. Древняя страна, до 1972 года называвшаяся Цейлоном, равно прекрасна как для пляжного, так и для познавательного отдыха. Благодаря удачному географическому расположению острова, здесь можно отдыхать круглый год: когда на северном побережье страны небо затянуто тучами, южный берег радует туристов солнечной и жаркой погодой.

Великолепна, а порой и уникальна природа этого удивительного райского уголка: буйство тропической зелени, фантастическое разнообразие цветов, сказочно красивые пейзажи на фоне лазурного неба и бездонной синевы океана. А также изобилие экзотических фруктов, которые непременно захочется попробовать. И, разумеется, знаменитый цейлонский чай – символ Шри-Ланки.

Неудивительно поэтому, что большинство экскурсий – это посещение национальных парков, заповедников, ботанических садов, знакомство с тропической флорой и фауной.

Шри-Ланка – колыбель буддизма, здесь всё так или иначе связано с именем Будды. Осмотр историко-архитектурных памятников, знакомство с культурой острова, сотни километров пляжей, кроме того – безвизовый въезд в страну, всё это делает отдых в Шри-Ланке прекрасным и незабываемым, дарит массу положительных эмоций и заряд бодрости на долгое время.

Главный город Шри-Ланки – Коломбо, современный, яркий, с множеством развлечений на любой вкус. Совсем близко от столицы расположен пляжный район, Маунт-Лавиния. Только следует иметь в виду, что течение здесь может быть довольно сильным и время от времени менять своё направление, поэтому в целях собственной безопасности рекомендуется прислушиваться к объявлениям спасательной службы.

Любителям посещать исторические места интересна будет экскурсия в древнюю столицу Цейлона, город Канди, главной достопримечательностью которого является ланкийский храм Далада Малигава, где бережно сохраняется священный зуб Будды, тайно доставленный на остров принцессой Орисан (хитроумная принцесса спрятала его в своих волосах). С четвёртого столетия н.э. этот зуб является одной из самых почитаемых реликвий не только на Шри-Ланке, но и среди всех буддистов мира. Ежедневно утром и вечером саркофаг с зубом открывают для всеобщего обозрения – но поскольку число желающих лицезреть священную реликвию, как правило, велико, оказаться в первых рядах перед саркофагом едва ли возможно.

Ботанический сад, крупнейший в Азии, находится на расстоянии всего 4 км от Канди, в Перадении. Прогулка по саду занимает несколько часов, а если же вы являетесь любителем и знатоком комнатных растений, познавательная экскурсия продлится до вечера. Экзотика сада – яркие колибри и летучие мыши, последние буквально гроздьями свисают с высоких деревьев! Выглядит это очень необычно. Украшением ботанического сада является река Махавели, через которую перекинут висячий мост, раскачивающийся под ногами ступившего на него путешественника.

Впечатляет Сигирия! Крутые ступени приведут вас на самую вершину Львиной скалы, где в далёком пятом веке возвышался великолепный королевский дворец, от которого мало что сохранилось, но можно видеть случайно уцелевшие фрески – натуральные краски по сей день яркие, как и много веков назад. У подножия скалы заметны следы некогда роскошного парка.

Полоннарува, что в 70 км от Сигирии, место замечательное и уникальное. Здесь, помимо руин некогда прекрасного дворца, находится отлично сохранившийся храм Ватадаге, в северной части которого располагается целый скульптурный ансамбль: три статуи Будды, искусно вырубленные в скалах.

Поражают грандиозными масштабами развалины дворцов древней Анурадхапуры – города буддийских святынь. Ничем не уступает Сигирии скальный храм в Дамбулле – высеченный в скале, датируемый первым веком до н.э.

Интересны: Сад специй в Матале, черепаховая ферма, слоновий питомник в городе Пиннавела. На территории Шри-Ланки имеются четыре национальных парка: Рухуну, Виллату, Бундала, Удавалаве.
Песчаные пляжи острова, общей протяжённостью более тысячи километров, привлекают не только любителей пляжного отдыха. Восточное побережье популярно среди дайверов, увлекающихся погружениями в поисках затонувших судов. Юго-западная сторона острова известна спортивными клубами. Здесь замечательные места для любителей активного отдыха на воде: водные лыжи, виндсерфинг, яхтинг, подводное плавание, сноркелинг, подводная охота.